谷歌欲征服无人车:想与底特律和平共事而非对抗

2017年10月04日 20:10来源:网络整理手机版

原标题:谷歌欲征服无人车:想与底特律和平共事而非对抗

  【PConline资讯】 9月18日消息,华尔街日报发布文章称,谷歌谋划征服无人驾驶汽车——通过与底特律和平共事,而不是针锋相对。作为谷歌无人驾驶汽车项目Waymo的负责人,有数十年汽车行业从业经验的约翰·克拉富西克肩负着用底特律的方式来教育硅谷的重任。他也能够让汽车行业知道他们并不是要入侵汽车行业,又或者摧毁现有的供应链。

谷歌欲征服无人车:想与底特律和平共事而非对抗

  约翰·克拉富西克

  以下是文章主要内容:

  约翰·克拉富西克(John Krafcik)可以说懂两种语言:汽车之城底特律和硅谷的语言,如果谷歌在开发无人驾驶汽车上取得进展,那可能要感谢他的沟通技巧。

  在福特和现代汽车建立一番事业后,现年55岁的克拉富西克如今领导谷歌的无人驾驶汽车项目Waymo。不同于往往坐拥豪华办公室的汽车行业高管,他的办公桌周围都是软件工程师。在最近的一个下午,该办公桌上面几乎没放什么东西,除了一本行业刊物《汽车新闻》(Automotive News)以外。

  科技行业和汽车行业已经针锋相对数年时间。通用汽车曾被谷歌惹恼,因为它的一位软件工程师在测试跑道上玩漂移,撞翻了安全锥筒。菲亚特克莱斯勒旗下的道奇品牌曾经投放电视广告,讽刺该科技巨头。谷歌与福特两年多断断续续的谈判没有取得任何的成果。

  两个行业之间相互不信任,促使汽车厂商、打车服务公司、汽车租赁公司和科技巨头之间形成了一连串混乱的联盟。硅谷瞧不起没什么科技含量的普通制造工作。底特律担心沦为商用品生产商,给科技公司做嫁衣,就像手机厂商那样,这是克拉富西克想要解决的一个问题。

  “我们不是破坏性因素,我们是赋能因素。”他在接受采访时表示。

  克拉富西克能否将这两个行业连接起来,将很大程度上决定自动驾驶汽车市场的未来,以及谁将能够从中获利。

  在Waymo,克拉富西克正在领导将无人驾驶汽车技术应用于一系列的用途——不管是打车服务,货运,还是公共交通——也有可能将它授权给汽车厂商们使用。他已经与菲亚特克莱斯勒建立起合作,同时也在与本田洽谈合作打造无人驾驶汽车。那帮助Waymo部署起业界最大的无人驾驶汽车车队,积累了超过300万英里的公路测试,迫使通用汽车、福特和数十家其它的汽车厂商赶紧开发自有的自动驾驶技术。

  Waymo也遭遇了一些挫折。作为按销量计算全美最大的汽车厂商,通用汽车曾探索与Waymo建立合作,但在谈判中断以后它改变了策略,转而收购无人驾驶汽车技术创业公司Cruise Automation。据估计,该交易的规模可能超过10亿美元。通用汽车还向打车创业公司Lyft投资了5亿美元。Waymo与福特的谈判也没能成功,后者今年早些时候向人工智能初创公司Argo AI注资10亿美元。

  有人质疑克拉富西克是否懂得如何利用其在该大型科技公司内的权力。

  “他需要成为未来主义者,技术专家,推销员,反监管者,黑客,以及金融家。”一位谷歌汽车项目成员说道。

  底特律与硅谷之间的分歧

  在谷歌2010年开始宣传其汽车项目的细节以后,底特律与硅谷之间的误解变得司空见惯。汽车高管对于谷歌从美国国防部举办的无人驾驶汽车比赛招来的工程师不一顾。与此同时,谷歌的工程师在寻求快速将无人驾驶汽车技术推向道路的过程中,也对底特律嗤之以鼻。

  谷歌早期向汽车厂商(菲亚特克莱斯勒旗下的道奇品牌)抛出橄榄枝的时候,也没取得什么成果。据知情人士透露,谷歌让一位高管进行了试乘。

  不久以后,道奇开始投放广告,嘲讽“搜索引擎公司”制造无人驾驶汽车的想法。在电视广告中,演员迈克尔·哈尔(Michael C. Hall)说,“我们看过那部电影……它的结局是机器人屠杀我们,”然后是2011款道奇Charger汽车的镜头,他称之为“人类反抗的领导者”。

  与此同时,谷歌团队的成员获邀参加通用汽车举办的活动。后者在2010年末开始出售插电式混合动力汽车雪佛兰伏特(Chevrolet Volt),那是底特律备受瞩目的对抗丰田普锐斯的努力。

  在封闭车道驾驶期间,其中一名谷歌员工开始展示他的漂移技术。该举导致汽车撞翻了安全锥筒。据一位在场的人士透露,通用汽车的一位经理对此大发雷霆,将谷歌的团队逐出现场。

  该事故成了部分通用汽车经理的一个教训。“我们必须要约束一下他们。他们不是好司机,”一位曾参与雪佛兰伏特发布的前通用汽车高管说道,“至少没有底特律的汽车从业人士那么好。”

  谷歌拒绝对此置评。

  谷歌所谓的Chauffeur团队试图表现得好一点,以期吸引福特。知情人士称,该总部位于密歇根州迪尔伯恩的公司有意用包括地图和音乐在内的谷歌产品替换其汽车的软件,但该谷歌团队只是想要谈论无人驾驶汽车。“我们给人的印象是傲慢自大的硅谷庞克族——我们当初的确是那个样子。”一名前谷歌员工说。

  福特高层对于谷歌上路测试无人驾驶汽车之举十分反感,因为该公司认为该举不成熟。“他们看着我们的汽车,觉得它们像是科学展览项目。”该前谷歌员工称。

  谷歌与日本汽车厂商的谈判也不成功。本田硅谷办事处主管Nick Sugimoto表示,谷歌2014年以前与本田的磋商没有取得进展。“他们很固执,不清楚自己想要什么,他们也没有听我们说。”他说道。

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